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© Carole Depasse

La Villa 1900 : une machine à remonter le temps

  • Dossier
Namur  / Waulsort

Par Carole Depasse

Au début du 20e siècle, la façade du village de Waulsort se couvre d’hôtels résidentiels de luxe. Farniente et tea-time sur la Riviera de la Haute-Meuse ! à la Villa 1900, on menait la grande vie... que l’on vous amène à revivre.

 

 

Le Waulsort de la Belle Époque devient un lieu de tourisme mondain où se pressent une riche clientèle bruxelloise et des artistes en vogue. De splendides villas à l’architecture typique éclosent et ce sont de nombreux petits métiers (cafés, artisans, magasins) qui font vivre les centaines de résidents en pleine saison. La Villa 1900 fait partie de ces élégantes maisons bourgeoises où l’on menait la grande vie ! Une vie passée que la coopérative Projet NOW (Nouvelles Opportunités Wallonnes) tente de faire revivre. Une initiative touristique, patrimoniale, culturelle, durable et sociale absolument réussie.

L'accueil à la Villa 1900 donne le ton. Olivier, le majordome, et Diane, la Chef de la brasserie, en habits d’époque, jouent le jeu. L’architecture et la décoration du lieu, à la croisée du style mosan, de l'Art nouveau et de l'Art déco, ont été préservées et font toujours l’objet de soins attentifs de conservation. La salle à manger n’a pas perdu sa fonction première. C’est là que les hôtes profitent d’une cuisine revendiquée slow-food. À raison. Diane n’a pas de carte : elle est la carte. Elle s’assoit à votre table, un papier griffonné en main, et vous énonce les plats que vous pouvez déguster. La carte se compose le matin en fonction des produits locaux dont elle dispose et varie en fonction de la journée. Certains plats disparaissent (épuisés) et d’autres apparaissent (de nouveaux produits ont été livrés). Du direct ! Rien n’est préparé à l’avance. 

Parmi les produits locaux servis à la brasserie et que vous pouvez aussi acheter à l’épicerie de la Villa 1900, vous retrouvez le poulet bio Coq des Prés de l'élevage Gardin à Hermeton-sur-Meuse, le beurre et les légumes bio de la ferme Champignol à Surice, la viande d'autruche de l'Autrucherie du Pont d'Amour à Dinant, les vins du Château Bon Baron à Lustin et la bière de la brasserie Caracole à Falmignoul (dernière brasserie à brasser au feu de bois en Europe). 

Après le repas, il vous est loisible de jeter un œil sur le Waulsortium, musée d’histoires et d’histoire locale, louer des vélos électriques pour une échappée sur le RAVeL tout proche ou bien résoudre l’énigme de la chambre du haut dans laquelle Albert, un aïeul farceur, a caché son testament. 

Le secret du grand-oncle Albert

Connaissez-vous le principe de l’Escape game ? Simpl e : enfermés dans une pièce au décor insolite, vous avez soixante minutes chrono pour résoudre une énigme et être libérés  ! À la Villa 1900, le grand-oncle Albert a caché dans une chambre son testament. Pour mettre la main sur le précieux document et toucher l’héritage, il vous faudra résoudre des énigmes, fouiller sous le lit et les armoires, retourner les pots de fleurs... Une expérience en équipe, ludique, cérébrale et solidaire.

La Villa Anémone

1907 : la famille de l’académicien français, Alain Decaux, attend sur le quai de la gare de Waulsort, le receveur communal et instituteur du village, Monsieur Maillien. Les deux parties ont convenu d’un rendez-vous pour l’achat d’une des trois villas de ce dernier. La rencontre fut concluante et la Villa Anémone vendue.

2018 : L’équipe de la Villa 1900 et ses complices costumés vous rejouent la scène de la transaction immobilière. C’est sur le même quai de la gare (aujourd’hui transformé en parking) que Monsieur Maillien vous accueille, futurs acquéreurs d’une somptueuse villa mosane. Afin de vous aider à effectuer un choix judicieux, l’instituteur-promoteur vous guide à travers les ruelles pavées du village à la découverte de ses propriétés. Avec l’accord de la famille Decaux, vous pousserez le portillon du jardin de la Villa Anémone, achetée il y a presqu’un siècle, avant de terminer votre visite par la Villa 1900 qui, elle, n’appartenait pas à Monsieur Maillien, seule entorse à la
vérité historique.

En pratique : visite guidée lors des Journées du Patrimoine insolite, les 8 et 9 septembre 2018.

Le passeur d’eau

Créé en 1871, après la construction de la voie ferrée reliant Dinant à Givet, le passage d'eau permettait aux habitants des villages de Falmagne et Falmignoul, situés sur la rive opposée, de rejoindre Waulsort pour prendre le train vers la ville. Aujourd’hui, le passeur d’eau, à quelques mètres de la Villa 1900, le seul encore en fonction sur la Meuse, tire manuellement le bac grâce à un outil appelé « rabot » ou « sabot » qu’il fait glisser le long d’un câble métallique. Poétique !

Du 1er mai au 30 septembre, du lundi au jeudi, de 10 à 18 heures, et les vendredi, samedi et dimanche de 10 à 19h30. Du 1er octobre au 4 novembre, uniquement les week-ends, de 10 à 18 heures.

 

 

 
 
 
Escape game waulsort 
Rue des Jardins
B - 5540 Waulsort
+32 470 46 26 99
 
waulsort.be 

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